Silvicultura

Fecha Publicado el 02 de Abril del 2008
Post publicado Publicado por bety en Biologia
Fuente Fuente: Silvicultura

La silvicultura proviene del latín silva, selva, bosque, y cultura, cultivo; sinónimo "Selvicultura", la silvicultura es el cuidado de los bosques orientado a obtener el máximo rendimiento sostenido de sus recursos y beneficios. Aunque en principio la silvicultura se centraba en la producción maderera, ahora comprende también el mantenimiento de pastos para ganado local, la conservación de hábitats naturales, la protección de cuencas hidrográficas y el desarrollo de zonas recreativas. Por tanto, la explotación de los bosques ayuda a utilizar las zonas arboladas con el fin de obtener de ellas el máximo beneficio acorde con su naturaleza.

Historia de la silvicultura

En Roma, Oriente Próximo, China y Europa occidental se ha intentado en muchas ocasiones, en ciertos casos ya bastante antes del siglo XIX, regular la explotación de los bosques. Las guerras y la inestabilidad política desbarataron estos esfuerzos, y el uso destructivo de los bosques fue la pauta común en los países con mayor densidad de población. Así, muchos colonos, cuando se asentaban en un territorio, consideraban los bosques como un obstáculo para el cultivo, y trataban de acabar con ellos lo antes posible. Esta actitud favorecía una explotación maderera que puede describirse como ´talar y marcharse´, que persistió hasta bien entrado el siglo XX.

Hacia 1825 se fundaron en Francia y Alemania escuelas privadas dedicadas al estudio técnico de la silvicultura; con el tiempo, estas primeras instituciones serían reemplazadas por otras de carácter público. Hasta la II Guerra Mundial, Europa occidental dominó la silvicultura científica en todo el mundo desde sus prestigiosas escuelas e institutos.

Aspectos prácticos de la silvicultura

El cuidado de los bosques comprende especialidades como dendrología, silvicultura, protección de bosques, cálculo, ingeniería, beneficio y explotación. La dendrología se centra en el estudio de los árboles: identificación, distribución, determinación de la edad, características de cada especie. La silvicultura estudia la relación del bosque con el medio ambiente y el desarrollo, cuidado y reproducción de los árboles de madera. La protección de bosques estudia posibles influencias nocivas, como enfermedades, erosión, destrucción por insectos y otros animales e incendios. El cálculo de bosques tiene por objeto determinar la tasa de crecimiento y el rendimiento potencial maderero de los rodales de bosque. La ingeniería se interesa por las técnicas de corte y transporte propias de las modernas explotaciones madereras. El beneficio de bosques se ocupa de estudiar las propiedades de los árboles desde el punto de vista de la obtención de madera y productos madereros. La explotación forestal comprende los métodos comerciales y los principios técnicos que rigen el aprovechamiento general de los bosques.

La práctica de la silvicultura técnica abarca numerosas operaciones distintas, desde la plantación de árboles hasta su recolección. Un aspecto central del aprovechamiento del monte es la tala y la regeneración. A este efecto se han ideado cuatro métodos básicos: cortas a matarrasa, cortas aclaradoras, entresacado y monte alto. Se llama corta a matarrasa a la tala de todos los árboles de una parcela; la regeneración se hace plantando ejemplares jóvenes o a partir de las semillas procedentes de la masa forestal que bordea la parcela talada. Este método, apropiado para especies que necesitan luz abundante, produce pies de igual edad, facilita el control de la composición de los rodales y se presta a la mecanización de la corta y la recogida de la leña y otros restos. La corta aclaradora da lugar a un bosque de edades mezcladas o ajardinado, en el que se abaten periódicamente los ejemplares más longevos. Es una técnica más cara, y durante el derribo de los árboles grandes pueden resultar dañados los más pequeños, pero a cambio mantiene siempre la cobertura vegetal y da lugar a un bosque atractivo; se basa en prácticas más acertadas desde el punto de vista ecológico. El entresacado o resalveo es un método de tala que deja alrededor de un 10 % de los árboles del rodal talado, seleccionados de modo que formen una distribución regular, para que sirvan como fuente natural de semillas. Se llama explotación en monte alto a la tala de los árboles maduros en ciclos de 10 a 15 años; favorece la reproducción natural y da lugar a pies de edad bastante uniforme.

Hay otras prácticas que favorecen el desarrollo de la silvicultura comercial: la repoblación artificial con plantones, en especial cuando se combina con la tala a matarrasa, la aplicación de fertilizantes para aumentar la producción, y la selección de especies madereras que destacan por crecimiento, resistencia a las enfermedades u otras características deseables. Estas medidas son propias de la silvicultura intensiva, cuyo objeto es alcanzar la máxima producción mediante la aplicación del conocimiento técnico y la mecanización.

Bibliografía
"Silvicultura." Microsoft® Encarta® 2007 [DVD]. Microsoft Corporation, 2006.


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